AI赛道强手如林,科大讯飞能否跑赢
2018-05-04 13:39:27
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在人工智能已经成为业界共识的情况下,2017年营收54.45亿元、目前市值大约为700亿元的科大讯飞(SZ,002230),如何才能与BAT三大巨头竞争?要知道,即使是三大巨头当中实力最弱的百度(NASDAQ,BIDU),2017年营收都高达848亿元,目前市值大约为5500亿元。

4月24日下午,在位于北京市海淀区西北旺东路10号院东区中关村互联网创新中心的科大讯飞会议室,面对八十多位投资者代表,科大讯飞董事会秘书/副总裁江涛做了现场解答。

江涛表示,下一步科大讯飞将会把很大一部分研发资源投入认知智能。“首个认知智能国家重点实验室就落在科大讯飞,从2014年讯飞超脑项目对外正式发布开始,科大讯飞连续几年在认知智能领域加大投入,取得了一系列成果。”

科大讯飞董事会秘书/副总裁江涛现场解答

今年一季度,科大讯飞在两个国际顶级比赛中再次证明了自己的实力:

一个是SQuAD,这是由斯坦福大学发起的机器阅读理解领域的国际顶级赛事,微软、IBM、google、亚马逊和Facebook等国际主要的人工智能巨头都参加了这项比赛。过去几年,微软在这个领域处于全球很领先的地位。从去年起,科大讯飞和微软在名次交错上升,一直处于全球领先位置。

还有一个更聚焦于常识推理的阅读理解比赛叫做语义评测比赛,科大讯飞今年2月份也拿到了全球第一。

大家都知道,科大讯飞最早建立技术优势的地方是语音识别技术。如今,科大讯飞不仅继续巩固了在这个领域的技术优势,还在图像识别、机器翻译、认知智能等新的人工智能领域取得了重大进展。

不过,BAT同样也在这些领域加大了投入,科大讯飞如何才能保持核心技术领先?江涛表示,软件工程靠堆人确实能够加快进度,但是研究却不是靠简单投入人力就能够做成的。“比如战场宽度是一公里的话,只能投入一个团。如果你要投入一个集团军,也只能把剩余的部队排在后面。人工智能的面很宽,科大讯飞还是聚焦相关的领域,在最主要的核心研究领域,我们的投入强度是足够的。”

5月2日,科大讯飞发布公告,宣布引入信号与图像处理、计算机视觉的国际顶尖人才李世鹏博士担任科大讯飞副总裁、讯飞AI研究院联席院长。在1999年至2015年期间,李世鹏曾经担任微软亚洲研究院首席研究员、副院长。要知道,微软亚洲研究院可是中国AI顶级人才的重要聚集地。

投资者代表现场提问

江涛表示,人工智能要改变世界,需要核心技术、专家知识和经验、大数据三大关键要素。除了核心技术之外,科大讯飞在另外两大关键要素上也有很强的实力:

专家知识和经验:在科大讯飞重点发力的几个行业赛道如教育、医疗、司法等,科大讯飞都已和行业顶级的研究机构成立了联合实验室,具备强大的专家资源的整合能力。

大数据:科大讯飞在这些重点方向已经形成了实实在在的应用,无论是教育、司法还是医疗,这些应用场景下不断扩大的数据规模,形成了从研究到产品到应用到数据的闭环迭代。

“应该说科大讯飞在人工智能核心技术的优势,我们相信不是简单地堆钱可以超越的,我们对保持技术领先充满信心。”

科大讯飞董事长刘庆峰

科大讯飞的信心,还来源于它把自己的主赛场放在了行业和企业市场,从而避开了与BAT在消费级市场的激烈竞争。在业务层面,科大讯飞的战略是 “平台+赛道”。

所谓“平台”,就是把科大讯飞相关核心技术开放给整个产业、所有的开发者,让他们在讯飞的平台上做自己擅长的应用,即“成就开发者”;同时让掌握核心技术的科学家,把他们的技术也放到我们的平台上,让更多的开发者用到它,同时开发者也会贡献给科学家更多的数据,从而形成一个良性迭代,进而保持整个生态的快速增长。

“赛道”方面,科大讯飞目前已经在教育、司法、医疗等行业市场占据了先机。

一、教育占到了科大讯飞2017年营收的27.74%,是营收规模最大的行业。目前,科大讯飞的教育产品已经覆盖了教学的核心场景,如在上课场景中使用的“智慧课堂”,辅助个性化学习场景的“智学网”,契合考试场景需求的“智慧考试”系列产品。

科大讯飞的“智慧课堂”应用于衡水中学的课程教学

江涛介绍,去年教育部正在全国各省推动“走班排课”模式的新中高考改革。科大讯飞的“智慧课堂”在人大附中应用以后,极大地帮助学校提升了排课效率。“智学网”的大数据精准教学则通过扫描或者拍照等手段,将传统学习与大数据、人工智能对接起来,把同学们的学习数据收集起来,然后用人工智能分析学习过程,找到薄弱环节,给予精准辅导,从而大大减少了同学们无效的作业时间。

二、司法行业占到了科大讯飞2017年营收的10.23%。法官或律师要查办案子之前,需要查阅大量的卷宗文书。科大讯飞推出的人工智能辅助办案系统,让基于认知智能技术的机器读懂大量的卷宗,然后从中间提取出相关信息,进行分析、比较、推理、判断。现在将这些卷宗交给机器来读,它会把相关的关键信息提取出来,帮助办案人员极大地提高效率。目前,科大讯飞的产品作为业界唯一案例在上海试点成功,得到了主管部门的认可。

三、医疗行业也是科大讯飞正在大力发展的行业,目前还没有形成规模化的收入。从去年下半年起,科大讯飞加快了人工智能辅助诊疗的应用步伐。今年3月2日,科大讯飞的“智医助理”在合肥市庐阳区的社区医院开始正式上岗。在医生问诊的过程中,“智医助理”根据医生和患者之间的问询自动生成病历,并在病历的旁边列出相似诊断和医学指南供医生参考,在具体的诊疗过程中提高医生的效率。智医助理上线时,已经能够对150多种常见病提供诊断意见,通过不断加强学习,现在已经能够支持200多种常见病的辅助诊断。

除了这些行业之外,科大讯飞在智慧城市、汽车、呼叫中心等行业和领域也有着较强的实力。江涛透露,目前行业和企业市场占到了科大讯飞营收的70%。

剩下的30%营收则来自于消费级市场。今年一季度,其中的一个亮点是讯飞翻译机2.0。4月20日,讯飞翻译机2.0正式发布。仅仅三天的时间,在京东平台的预定量就超过了一万台,预售额突破了3500万元。这也显示,这种能够实现实时翻译功能的人工智能设备确实有着很大的市场前景。不过,随着搜狗、网易有道等互联网公司先后杀入这个市场并推出价格更低的产品,讯飞翻译机将面临着更大的竞争压力。

讯飞翻译机2.0

很多手机用户都在使用讯飞输入法,它的语音输入能力确实超赞。不过,由于此前搜狗和百度输入法已经在市场上占据了先机,讯飞输入法目前仍然只能屈居第三位。

在消费级市场,科大讯飞还失去了一个市场,那就是智能音箱。其实早在2015年3月,科大讯飞就与京东成立合资公司,并推出了叮咚智能音箱。2015和2016年这两年,中国智能音箱市场还没有爆发,占据先机的叮咚智能音箱成为了行业领导者。而随着天猫精灵和小米AI音箱凭借超低价格在2017年陡然发力,叮咚智能音箱已经明显丧失了领先地位。

叮咚智能音箱

“消费者产品与行业赛道不一样,由于中国的消费市场竞争的特殊原因,一般来说,在消费者领域我们是做完再说,这个也请大家理解。”谈起竞争惨烈、巨头清场的消费级市场,江涛的语气也谨慎了许多。

正是因为看到了人工智能即将在行业中的广泛应用,也是看到了巨头们对于人工智能技术不惜代价的争夺,科大讯飞今年一季度比去年一季度一口气增加了3000多人,其中人员增加最多的是“应用系统”,即从事行业应用开发的人员增加最多。此外,从事基础研究的研究院、从事工程开发的研发中心、从事销售的一线市场也都新增了不少员工。

这也使得今年第一季度科大讯飞的营业成本、销售费用的增长率远远高于营收的增长率,最终使得科大讯飞出现了“增收不增利”的情况:今年第一季度,科大讯飞的营收同比增长了63.25%,而归属于母公司所有者的净利润却只增长了10.8%,每股收益只有0.06元,同比持平。由此,科大讯飞背上了高达225.7倍的动态市盈率,可谓负重而前行。

在这场人工智能的马拉松比赛中,科大讯飞早早就占据了第一阵营。不过,随着越来越多强手的加入,它的优势已经越来越小。未来的一两年里,它将迎来巨大的考验。

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