为了解决5G手机的难题,玻璃背壳再次受宠
2019-09-12 16:21:51
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8月2日,老冀探访了联想(武汉)产业基地。联想移动与旗下摩托罗拉移动每年出产的4000万台手机中,大约60%从这里完成全部生产与包装,直接发往全球100余个国家与地区。

在与负责联想武汉产业基地的联想集团MBG中国区制造高级总监齐岳的交流中,当被问到手机哪个部分制造难度更大的时候,齐总给了个意料之外的答案——手机背壳。

老冀仔细想了想,齐总所言非虚:现在手机要差异化,确实都得从背壳上做文章。而据老冀了解,5G时代之后,手机背壳的挑战将更大。

此前老冀在采访vivo 5G手机研发团队的时候了解到,5G手机需要攻克的一大难题是射频和天线。在一部小小的5G手机当中,需要放上4G/5G/蓝牙/WiFi等多达8根天线,既要避免天线信号之间的互相干扰,还要保证弱场环境下还能接收到足够强的信号,更得考虑用户握持时对手机信号的影响,难度非常大。这么困难的条件约束下,研发团队当然会优先考虑无线信号穿透性更好的材料。

此前,手机背壳经常使用金属材质,因为金属比塑料等材料的质感更好;不过,金属的缺点是会屏蔽信号。之前有很多4G手机为了保证信号强度,在采用金属背壳的同时,局部也会采用树脂和玻璃。

一些玻璃厂商已经看到了5G手机的商机。据老冀了解,美国康宁公司已经开发了“大猩猩玻璃”制造的背壳,这是一种不易损伤和破碎的手机用玻璃。相比铝和不锈钢材料,玻璃对高频电波的穿透性更好,还能够提高无线充电的效率。如今,iPhone X等机型已经采用了这种玻璃背壳,预计未来还会有很多5G手机采用这种玻璃背壳。

不过,要把手机正面的屏幕和背面的玻璃背壳无缝连接起来,目前最好的解决方案还是金属中框。

老冀注意到,无论是目前在中国市场已经上市的两款5G手机(中兴天机Axon 10 Pro 5G版、华为Mate 20X 5G版),还是已经在韩国大规模上市的三星Galaxy 10 Plus 5G版,都不约而同采用了“玻璃背壳+金属中框”的设计方案。看来,这也将是未来一段时间5G手机最流行的设计方案。

老冀认为,已经被嫌弃很久的塑料背壳也许会在5G时代重新流行起来。近日,日本材料厂商帝人公司开发了利用“芳纶纤维”制造的强化塑料背壳,能够实现更好的电波穿透性。与其他材料比起来,塑料的重量更轻,耐冲击性也更高。目前,帝人公司的强化塑料背壳已经在夏普手机上得到了应用。

与老冀前面所说的“玻璃背壳+金属中框”设计方案相比,塑料背壳不仅重量更轻,还能够通过塑料中框与手机屏幕连接起来,从而实现更好的一体化效果。不过,如何避免一直以来塑料背壳给消费者的那种廉价感,也是摆在手机厂商面前的重要课题。

除此之外,老冀也注意到,小米在小米MIX系列上一直都坚持采用陶瓷背壳。其实陶瓷的无线电穿透性不错,手感也非常好,只是相对其他材料有点重。小米的第一款5G手机据说还是MIX系列,是否会采用陶瓷背壳,还有待观察。

老冀相信在5G时代,我们将看到更丰富多彩的手机背壳,也将享受到更好的智能手机。

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