搭上“阿里号”快车联发科技华丽转身
2018-01-12 14:19:56
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美国当地时间1月9日,在2018国际消费电子展(CES)上,台湾芯片巨头联发科技(2454.TW)与阿里巴巴人工智能实验室(AI labs)签署了战略合作协议,针对智能家居控制协议、物联网芯片定制、AI智能硬件等领域展开长期密切合作,助力加速智能物联网(IoT)发展。

此前双方合作的最大成果是家庭AI智能音箱——天猫精灵X1。去年天猫双11期间,阿里巴巴突然将原价499元的天猫精灵暴降至99元,据说双11当天在8个小时内就卖出了超过100万台。而这款天猫精灵X1当中,使用的就是联发科技的智能语音芯片,可谓智能音箱的“大脑”。

据业界人士透露,联发科技去年5月发布的智能语音芯片MT8516已经获得了亚马逊下一代Echo音箱、谷歌智能音箱Google Home的订单。再加上天猫精灵X1,据说去年联发科技的智能语音芯片发货量将“翻十倍”,并占据该领域80%的市场份额。

当然,目前智能手机业务在联发科技的整体营收中所占的比例还是太高,包括智能语音芯片在内的成长型产品目前只占到整体营收的30%左右,其高速增长还无法阻止联发科技的整体下滑。联发科技发布的未经审计的每月营业额显示,2017年预计实现营收为2382.16亿新台币,同比下降13.54%,出现了最近几年的首次负增长。

不过,这仍然算是个好兆头,说明联发科技不再过分依赖智能手机业务,它正在抢占新的增长点。

过去这几年里,由于三星、苹果、华为这三家全球最大的智能手机厂商均大规模采用自研芯片,使得第三方手机芯片厂商的市场空间被极大压缩,过度依赖智能手机市场的芯片厂商将不被市场所看好。

为了应对这种不利局面,智能手机芯片老大高通也花费470亿美元的巨资收购NXP,从而大规模挺进汽车市场。

不过至少从目前来看,投资者还是相对更看好联发科技的新业务,也许是因为与智能手机业务的相关性更强一些。在过去的一年时间里,联发科技的股价上涨了44.29%;而高通(QCOM:NASDAQ)虽然受到博通收购的有利影响,股价全年仍然下跌了0.55%;在过去一年里,全球科技行业的“风向标”纳斯达克指数则上涨了29.03%。

而从更长远来看,AI智能音箱与智能手机将会是替代的关系。前不久,知名咨询公司埃森哲(Accenture)发布的一项调查显示,三分之二的数字语音助手用户使用智能手机的频率减少了。该调查结果显示,下一波消费技术浪潮将围绕着类似于亚马逊Echo或Google Home的数字助手展开,这可能会给苹果和三星等智能手机厂商带来麻烦,它们在该领域落后于亚马逊和谷歌。

以老冀自己为例,由于在家里的厨房、卧室、客厅分别装备了天猫精灵X1、小米AI音箱、喜马拉雅小雅AI音箱,在听音乐、听广播、定闹钟、查询天气等很多场景下已经不再需要用到手机了。如果以后某个智能音箱能够接入电话和微信,老冀估计在家里的大部分时间就不会再看手机了。

正所谓颠覆智能手机的肯定不会是智能手机,而是别的人工智能设备。如今,联发科技已经看到了这一点。在为天猫精灵定制适用于智能音箱的专属高性能芯片之后,联发科技又与阿里旗下的AI labs联手打造国内首款支持蓝牙Mesh技术的SmartMesh无线连接方案,推进蓝牙Mesh技术在智能家居的商用落地。

据了解,SmartMesh方案支持蓝牙技术联盟(SIG)最新公布的蓝牙Mesh技术及蓝牙5.0功能。联发科技为阿里巴巴量身打造的定制蓝牙芯片(SoC)MT7581及MT7583,具备蓝牙Smart Mesh、自动配对、快速连接、超低功耗等特性,采用该方案的智能家居设备之间能够自动快速进行蓝牙配对和组网,将加速布局以天猫精灵为中心的智能家居生态系统。如今,联发科技已经将“连接下一个十亿的人口与设备”作为公司的下一个发展目标。

就在很多人认为联发科技的手机芯片业务已经被高通打趴下的时候,联发科技却正在迎来华丽的转身,这也充分说明:在讯息万变的高科技领域,没有什么不可能。这方面还有另一个更令人瞠目结舌的例子:此前很多年,NVIDIA的GPU业务一直都被英特尔的CPU所压制,一直行走在边缘地带。而最近两年,随着人工智能的大发展,NVIDIA一下子咸鱼翻身,市值几乎都要赶超英特尔了。

当然,要咸鱼翻身,关键还要靠自己。联发科技董事长蔡明介总结出了“一代拳王”理论:对于IC设计业者来说,通过新产品、新芯片及新制程技术,确实很容易产生后发先至的效果,并占领市场。不过,也因为太快成功、太容易成功,不少IC设计公司都落入了被旧产品、旧客户绑住的恶性循环中,让内部资源空转在投资报酬率较低的产品线上,进而被其他竞争对手赶超。也就是说,在IC设计行业,“拳王”往往只能称霸一代。

正是由于联发科技有着极强的忧患意识,也就不停地通过技术创新,寻找新的市场空间。过去13年,联发科技的研发投入超过了100亿美元,其中仅2016年的研发投入就高达17.3亿美元,占到了营收的20%以上。未来5年,联发科还计划投资约66亿美元用于人工智能(AI)、5G通信、物联网、工业4.0、车联网、软件与服务、AR/VR等七大领域的研发。

写到这里,老冀不禁想起了一句古话“手中有粮心中不慌”,说的其实都是一样的道理。

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