明日头条:从兴趣流到意识流
2017-12-05 16:44:16
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“明日头条”到底是个什么东东?听闻新浪新闻客户端推出了新功能——明日头条,老冀很是期待,于是专门去体验了一把。

打开新浪新闻客户端的APP首页,老冀发现明日头条出现在“头条”信息流的首屏位置,不过并不是静态页面,而是采用了业内首创的“3D carousel”悬浮卡样式,卡片随着老冀对屏幕的滑动呈现动画效果,想不关注都难。

老冀接着点击了一下悬浮卡,就进入了“明日头条”。由于老冀是用自己的微博账号登陆的,发现其中推送的新闻有《麦肯锡:未来13年机器人或抢走8亿人的饭碗》、《外媒:纳斯达克寻求在明年上半年推出比特币期货》、《香飘飘11月30日在上交所上市 发行价格14.18元》,这些确实都是老冀比较感兴趣的科技和财经新闻。

老冀接着点击《麦肯锡:未来13年机器人或抢走8亿人的饭碗》这张“信息卡片”上的“,发现这是一篇预测性的文章,说的是到2030年全球最多将有8亿人的工作岗位会被机器人和自动化所取代。阅读之后退出,“信息卡片”上会显示“明日更新后续内容”。显然,新浪智能媒体平台已经记住了老冀的个人偏好,以后会持续向老冀推送相关的文章。

这里老冀看的是一篇话题性的新闻,如果是事件性的新闻呢?例如,当读者第一次阅读了“人类换头术”的新闻之后,“明日头条”同样会第一时间将最新进展推送给读者。

老冀还发现,“明日头条”非常注重向读者推送“明日”的新闻,例如老冀的卡片信息流中就出现了12月1日关税下调的新闻。如果老冀是做进出口生意的,就会依据这条新闻对公司的经营做出调整,做到未雨绸缪。

对于追星族来说,“明日头条”的作用就更大了,它会把明星未来的演唱会、粉丝见面会以及各种活动的行程提前发布,并且保持最快的更新速度。老冀在“明日头条”上看到了一条易烊千玺生日会的预报新闻,然后就会在“明日头条”信息流的最下面看到一个“今日更新”的“卡片”。打开之后,就看到了新浪娱乐发布的易烊千玺生日会将以脏辫造型示人并成立爱心基金的最新消息。对于追星族来说,有了“明日头条”,就再也不会错过自己偶像的任何资讯了。

当老冀在“明日头条”和“今日更新”之间来回切换的时候,不禁有一种电影中蒙太奇和意识流的感觉——在同一个时点,读者竟然同时看到了过去、现在和未来,这应该也是“明日头条”希望达到的效果。

你期待的才是头条

老冀认为,“明日头条”的推出将给整个行业带来一次重大的改变,它标志着综合资讯客户端的阅读方式进入了意识流时代。

如果我们回顾一下互联网出现这些年的阅读方式,从用户的角度来看,最早是门户时代的新浪主导的“标签流”时代,就是将各种资讯按照“财经”、“娱乐”、“科技”等打上不同的标签,分门别类地放在不同的频道里面,用户自己去自己感兴趣的频道里面找资讯和内容。

最近几年,随着人工智能技术的进一步发展,今日头条等新闻客户端推出了“兴趣流”的阅读模式,根据读者的阅读行为进行分析,然后从海量信息流找出读者可能最感兴趣的资讯,直接在信息流中推送给读者,正所谓“你关心的才是头条”。

不过,“兴趣流”仍然并不是最好的阅读方式。原因在于每个读者都是细腻和复杂的人,而人心就像海底针,目前的人工智能技术还无法完全把握。即使能够完全把握,还有一个非常大的时间限制:我们每个人每天只有24个小时,需要工作和生活,需要关注很多事情,不可能把所有时间都放在阅读资讯上面,我们还需要能够挖掘我们众多兴趣中真正意识的有效工具。

老冀在这里举个“兴趣流”失效的例子。一位女生偶尔通过某新闻客户端看足球方面的新闻,以后就会在信息流中收到大量足球的信息,而实际上她对足球并不感兴趣,她只是对巴塞罗那队的梅西感兴趣。由于被大量与足球相关的无效信息过度推荐和打扰,她反而找不到梅西的及时信息了。

如今,明日头条的“意识流”就是希望解决过去“兴趣流”的痛点问题。明日头条的信息流包括娱乐资讯、体育赛事、时政热点、国际新闻等内容,均以大卡信息流的形式呈现,内容以预告发布和未来将发生的信息为主。

利用人工智能技术,新浪智能媒体平台筛选出具备可延伸阅读特点的内容,如体育赛事、娱乐资讯、国际热点、财经新闻,明日头条根据时间延续的前后关系把它们串联起来,再根据用户兴趣做个性化分发,提前在“悬浮卡”上展示给用户。

明日头条并不局限于“明日”,它以“3D carousel”悬浮卡的样式将未来用户期待的精品内容聚合成精品内容流,呈现在日常资讯信息流里。明日头条会根据用户的兴趣调整展示的内容和位置,用户越感兴趣,点击频率越高,“悬浮卡”展示位置也会越高。

据新浪新闻客户端相关负责人介绍,明日头条给用户提供的是一个期待性阅读入口,最终实现的效果是“你期待的才是头条”。

由于明日头条选择的都是用户真正感兴趣的内容,严格控制推荐信息的数量,同时注重对有用信息的持续推荐,一方面对用户的干扰减少到了最小程度,另一方面又满足了用户的兴趣爱好。

从门户网站到智能媒体平台

为什么是新浪新闻客户端率先推出了“明日头条”这样的功能?老冀认为,这与其最近两年来的变化密切相关。

2016年以来,新浪逐步实现从门户网站向智能媒体平台的转型,注重内容质量、机器学习和产品创新,优化用户阅读体验。

如今,新浪新闻客户端充分发挥与微博的协同效应,打通双平台的内容、数据和账号体系,基于用户即时兴趣、动态化场景、网状知识图谱和社交关系的机器学习和产品创新能力,从而实现更人性化、更高效的内容分发和传播。前面老冀也曾经说过,当老冀用自己的微博账号登陆新浪新闻客户端之后,“明日头条”推送的资讯就非常符合老冀的期待性阅读需求。

QuestMobile数据显示,2016年以来,新浪新闻客户端在MAU、DAU均有不俗表现,其用户规模连续6个季度保持增长态势,增速高于综合资讯客户端行业平均水平,发展态势良好。其中,2017年第三季度,新浪新闻客户端季度月活用户规模环比增长达12.2%,高出综合资讯APP行业约10个百分点。

为什么新浪新闻客户端能够取得如此好的成绩?老冀认为,关键在于能够推出更符合用户需求、更好体验的产品和功能。

总体来说,人们对于阅读的期待一直都朝着越来越懒、越来越贴心的方向发展,这也与人类“好逸恶劳”的本性匹配。正是在这种期待和需求的推动下,随着人工智能技术的发展,我们的阅读方式才从标签流、兴趣流,走入了如今的意识流时代。从这个角度来看,“明日头条”功能的推出可谓开了个好头。

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